La respiración y nuestro cerebro

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La respiración profunda puede ser la herramienta más poderosa que tenemos para gestionar nuestro cerebro.

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© Desconocido

El consejo de «respira cuando estés estresado» no sólo es un dicho. Este principio está probado por la investigación y no sólo se basa en saber manejar el estrés.

La respiración es una función corporal inusual, ya que es a la vez involuntaria y voluntaria. 

La respiración se gestiona en el inconsciente, pero en cualquier momento podemos tomar los controles y conscientemente cambiar la forma en que respiramos. Podemos hacer nuestra respiración superficial o profunda, rápida o lenta, o podemos optar por dejar de respirar por completo (hasta que no podamos más y el inconsciente se haga cargo de nuevo). 

Dado que estamos respirando todo el tiempo, la rareza de este sistema de doble control no suele amanecer con nosotros -pero es esta flexibilidad de control que hace que la respiración nos llame especialmente la atención.

Podemos cambiar la forma en que respiramos, y ver cómo la respiración afecta a nuestros cuerpos



La respiración controlada, también conocido como «respiración rítmica», «respiración diafragmática» y «respiración profunda», ha sido durante mucho tiempo una característica de las prácticas de salud orientales. Se hizo más visible en Occidente después del libro de Dr. Herbert Benson, «La respuesta de la relajación», llegó a las tiendas a mediados de 1970. Lo que usted elige llamar como respiración controlada, tiene una dinámica de trabajo con un intercambio de oxígeno más completo: más oxígeno entra en el cuerpo y más sale de dióxido de carbono. 

Los mecanismos básicos de control de la respiración varían un poco dependiendo de quién los está describiendo, pero por lo general incluyen tres partes:

  1. inhalando profundamente por la nariz mientras cuenta hasta cinco aproximadamente, asegurarse que el abdomen se expande
  2. contención de la respiración por un momento
  3. exhalar completamente a través de la boca hasta un conteo más largo que la inhalación.

Benson argumentó que el control de la respiración activa el sistema nervioso parasimpático y contrarresta la lucha de nuestro sistema nervioso simpático contra las tensiones diarias. En efecto, la respuesta de relajación es la lucha contra la respuesta de lucha o huida. Investigaciones posteriores han apoyado y ampliado el argumento de Benson. 

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Lo que sigue son cinco razones científicas para prestar más atención a la capacidad de respirar. 

1. Maneja el estrés 

Esta es la aplicación más directa del control de la respiración y de la que más se habla. Nuestro cerebro está rutinariamente en alerta ante las amenazas de nuestro entorno. Estamos programados para reaccionar a la defensiva ante cualquier cosa que ponga en peligro nuestro cuerpo físico o psicológico. 

La respiración controlada puede ser la herramienta más poderosa que tenemos para evitar que nuestro cerebro se mantenga en un estado de estrés. La respuesta de relajación es una forma integrada para mantener el estrés bajo control. 

2. Maneja la ansiedad 

Los medios por los cuales la respiración controlada activa el sistema nervioso parasimpático está vinculada a la estimulación del nervio vago, un nervio que va desde la base del cerebro al abdomen, y es el responsable de la mediación de las respuestas del sistema nervioso y de reducir la frecuencia cardiaca, entre otras cosas. 

El nervio vago libera un neurotransmisor llamado acetilcolina que cataliza una mayor atención y calma. Un beneficio directo de liberar más acetilcolina es una disminución de la sensación de ansiedad. La estimulación del nervio vago también puede desempeñar un papel en el tratamiento de la depresión, incluso en personas que son resistentes a los medicamentos antidepresivos. 

3. Reduce la presión arterial y del ritmo cardíaco 

La investigación sugiere que cuando se practica constantemente, respiración controlada dará lugar a bajar la presión arterial y el ritmo cardíaco, que a su vez se traduce en un menor desgaste en los vasos sanguíneos. Como se describió anteriormente, el nervio vago desempeña un papel clave en esta respuesta. 

Con el tiempo, el uso de la respiración controlada para reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca puede ayudar a prevenir el accidente cerebrovascular y un menor riesgo de aneurisma cerebral. 

4. Crece el tamaño del cerebro 

Uno de los desarrollos de las investigaciones más interesantes relacionados con la respiración controlada es que cuando se utiliza para facilitar la meditación, el resultado puede ser un aumento real en el tamaño del cerebro. En concreto, el cerebro experimenta un crecimiento en áreas asociadas con la atención y el procesamiento de la información sensorial. 

El efecto parece ser más notable en las personas mayores, lo que es especialmente una buena noticia porque es lo contrario de lo que suele ocurrir a medida que la materia gris disminuye por la edad por lo general reduce su volumen. El resultado es consistente con otros estudios que muestran un aumento en el grosor de las áreas correspondientes al procesamiento de la música en el cerebro de los músicos y las áreas visual-motoras en el cerebro de los malabaristas. Como en esos casos, la clave es la práctica consistente en el tiempo. 

5. Cambia la Expresión Génica 

Otro hallazgo inesperado de la investigación sobre la respiración controlada es que puede alterar la expresión de los genes implicados en la función inmune, el metabolismo energético y la secreción de insulina. 

Texto adaptado de www.psychologytoday.com